Ahogamiento





Definición

Obstrucción de la vía respiratoria como consecuencia de la inmersión en agua u otro líquido.

Si el accidente conduce a la muerte se habla de ahogamiento. Si sólo se crea una situación de urgencia vital se trata de una amenaza de ahogamiento («casi ahogamiento »). Ambos casos pueden ocurrir con o sin aspiración de líquido (ahogamiento «seco» o «húmedo»).

El ahogamiento sin aspiración es el resultado de una parada respiratoria refleja al introducirse la cabeza bajo el agua así como de un cierre reflejo de la glotis al entrar agua en la laringe.

Esta forma de ahogamiento tiene su gravedad por lo tanto en la hipoxemia aguda y no en la aspiración. En el ahogamiento «húmedo», la cantidad de agua aspirada es variable por lo que en muchos casos puede ser absorbida sin problema por los alveolos.

Si la cantidad de agua aspirada es de cierta magnitud (>2 litros) puede producirse una hipervolemia con hemolisis por la baja presión osmótica, en caso de agua dulce, o bien un edema pulmonar con hipovolemia y hemoconcentración, a causa de la elevada presión osmótica, en caso de agua salada.

En el ahogamiento, hay que tener en cuenta:
1º Posibilidad de un proceso previo (por ejemplo, infarto de miocardio, ataque epiléptico, etc.) como causa desencadenante.
2º La tolerancia a la hipoxia puede ser mayor de lo normal
3º En los enfermos que sobreviven al ahogamiento, subsiste el peligro del desarrollo de un edema pulmonar, es decir, un »ahogamiento secundario», en los minutos u horas siguientes.

Sintomatología

Pánico, excitación
Respiración irregular, angustiosa
Pérdida de conciencia, apnea, cianosis
Signos de edema pulmonar
Convulsiones
Parada circulatoria
Hipotermia

Medidas terapéuticasahogamiento

? Posición: en relación con el estado de conciencia, posición lateral estable o decúbito dorsal
? Liberación de las vías aéreas
? Administración de oxígeno:           4-6 O_2/min
? Acceso venoso
? En caso necesario, reanimación
? Amplia indicación de la intubación y respiración mecánica con PEEP
(4-6 cm H20)
? Sonda gástrica
? Evitar la hipotermia (extracción de la vestimenta mojada)

?Medicamentos

• Reanimación:
ver página 60.
• Profilaxis del edema cerebral:
dexametasona, 100 mg iv.
o
prednisolona, 1-2 g iv.
o
metilprednisolona, 250 mg iv.



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