Accidente por inmersión





Definición

En relación con la inmersión, existen dos cuadros clínicos de interés: el barotraumatismo y la enfermedad por descompresión.

El barotraumatismo viene definido como el conjunto de lesiones internas producidas por diferencias de presión entre el medio ambiente y las cavidades corporales huecas (oído medio, senos paranasales, pulmones).

La presión sobre el cuerpo crece a razón de 1 bar por cada 10 m de profundidad en el agua. Tanto a la entrada como a la salida del agua profunda se producen diferencias de presión que el enfermo ha de compensar mediante la respiración o por maniobras de equilibración (por ejemplo, maniobra de Valsalva). Si la presión supera un valor de 0,5 bar (es decir, 5 m de profundidad) puede producirse la rotura del tímpano. De entre las lesiones posibles de los pulmones, la complicación más grave es el neumotorax.

Suele ocurrir en la ascensión demasiado rápida (subida por pánico) cuando a la vez se contiene la respiración. La presión intrapulmonar supera a la presión externa (cada 10 metros de subida disminuye 1 bar) con lo que el aire pulmonar es impelido hacia el tejido intersticial.

En la inmersión con aparato, el gas (generalmente, aire a presión) es respirado a una presión inferior a la existente en la profundidad. Los tejidos se saturan de gas de forma que éste se disuelve cuando la presión aumenta y se libera cuando disminuye.

Si la presión disminuye rápidamente, los gases disueltos, especialmente el
nitrógeno, se convertirán en «burbujas».

Estos procesos provocan, en el curso de minutos u horas, la sintomatología de la enfermedad por inmersión (enfermedad por descompresión, enfermedad por hipopresión, enfermedad de los cajones).

Los accidentes por inmersión se producen casi siempre por no ascender de las profundidades con la lentitud prescrita. El tiempo recomendado, por ejemplo, en una inmersión de media hora a 50 m de profundidad es de unos 60 minutos, repartidos en 7 etapas de espera a diversas profundidades.

Sintomatología

Barotraumatismo:
-perforación del tímpano: trastornos de audición, mareos, náuseas, vómitos,
nistagmo
-fractura de los senos paranasales: dolores, hemorragia nasal
-neumotorax: tos, disnea
-neumotorax a tensión: dolores, disnea, taquipnea, taquicardia, caída tensional

 

Enfermedad por descompresión:

-frecuentes: dolores musculares, articulares y óseos;
placas eritematosas cutáneas con prurito;
ataques neurológicos (debilidad muscular, parestesias, paraplejia)
-raros: insuficiencia circulatoria,
trastornos de conciencia,
hemiparesias
trastornos vestibulares (pérdida de la audición v Jel equilibrio),
embolia pulmonar (tos, disnea, cianosis)

Medidas terapéuticasAccidente por inmersion

? Mantenimiento de las funciones vitales
? En la enfermedad por descompresión, amplia indicación de la intubación y la respiración asistida (100% 02, PEEP)

? Posición en el barotraumatismo:
tronco elevado si es preciso, posición de shock en el neumotórax, sobre el lado afecto

? Posición en la enfermedad por descompresión: Accidente por inmersion (1) decúbito lateral izquierdo (prevención de embolias pulmonares), descenso de la cabeza (prevención de embolias cerebrales)

?Administración de oxigeno 2-4 1O_2/min

? Acceso venoso       Sol. Ringer Lactato
? Mantenimiento del calor corporal
? Control constante de pulso y presión
? En el neumotórax a tensión, punción de descarga (pag. 92)
? En la enfermedad de descompresión, tratamiento, si es preciso, en cámara
hiperbárica (ver más abajo)

? Medicamentos

Sedación:
diazepam, 5-10 mg iv.
Tratamiento del dolor:
morfina, 5-10 mg iv.

En determinados Servicios existen cámaras hiperbáricas que permiten el tratamiento de estos enfermos. Si el traslado se hace en helicóptero hay que tener en cuenta que la sintomatología puede acentuarse con la altura del aparato, por lo que ésta debe ser la más baja posible. El enfermo situado en la cámara hiperbárica es sometido de entrada a una presión similar a la de una profundidad de 20-50 metros.

Más tarde, la presión se irá disminuyendo progresivamente.



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